技术的本质

布莱恩·阿瑟
技术的本质
相对于只将技术看作实现目的的手段,我们现在有了更直接的描述:技术是被捕捉到并被使用的现象,或者更准确地说,技术是那些被捕获并加以利用的现象的集合(a collection of phenomena)。我在这里用的是“捕捉”这个词,但是还有许多词可以用。我还可以说,现象是为了某种目的而被驾驭、控制、缚住、应用、采用、利用,或者开发的。然而在我的心中,“被捕捉并使用”是我认为最确切的表述。

技术思想前沿
从本质上看,技术是被捕获并加以利用的现象的集合,或者说,技术是对现象有目的的编程。

这种观察将我们带回到本书一开始提到的那个问题:技术的本质是什么?在最深的本质上,技术是什么呢?对我而言,答案就是我们刚才所说的:技术就是被捕获并使用的现象。或者反过来说,技术是被捕捉并被使用(put to use)的现象的集合。 它之所以是核心所在,是因为一个技术的基本概念,即,使技术成为技术的东西,总是利用了某个或某些从现象中挖掘出来的核心效应。在本质上,技术是指向某种目的的,被编程了的现象。我这里特意用“被编程”这个词,是要强调使技术成为技术的现象是以一种有计划的方式被组织起来的,它们为“使用”这个目的而“共谱乐章”。
如此一来,我们可以用另外一种方式来表述技术的本质:技术是对现象的有目的的编程(programming)。

每个技术都是通过对一组固定的现象以不同的方式进行“编程”创造出来的。当然,随着时间的推移,新的现象,新的技术“基因”会不断加入进来。现象不是直接地被组合,它们首先被捕获并表达(expressed)为技术的元素,然后才能被组合。尽管比起生物基因来,可用的现象要少得多,但我们还是做了这样的类比:生物对基因加以编程从而产生无数的结构,技术对现象加以编程从而产生无数的应用。